浅述:集成企业内外部信息的ERP

ERP是企业资源计划(Enterprise Resource Planning)的英文缩写,作为新一代 MRP Ⅱ,其概念由美国Gartner Group 于1990年初首先提出。经过短短几年时间,ERP已由概念发展到应用。目前,MRP Ⅱ软件供应商已普遍宣布自己的集成系统是ERP产品。在制造系统市场上,ERP成了一个流行的名词。究竟什么是ERP?它的功能特点是什么?它是什么背景下提出来的?它的发展状况如何?本节围绕这些问题进行讨论。

  1. Gartner Group 关于ERP的定义

  Gartner Group是通过一系列功能标准来界定ERP系统的。Gartner Group提出的ERP功能标准包括以下4个方面。

  1) 超越MRPⅡ范围的集成功能

  包括质量管理,实验室管理,流程作业管理,配方管理,产品数据管理,维护管理,管制报告和仓库管理。

  2) 支持混合方式的制造环境

  既可支持离散型制造环境又可支持流程型制造环境;按照面向对象的业务模型重组业务过程的能力以及在国际范围内的应用。

  3) 支持能动的监控能力,提高业务绩效

  在整个企业内采用计划和控制方法、模拟功能、决策支持能力和图形能力。

  4) 支持开放的客户机/服务器计算环境

  要求客户机/服务器体系结构;图形用户界面(GUI);计算机辅助软件工程(CASE);面向对象技术;关系数据库;第四代语言;数据采集和外部集成(EDI)。

  以上4个方面分别从软件功能范围、软件应用环境、软件功能增强和软件支持技术上对ERP作了界定。这4个方面反映了至20世纪90年代,对制造系统在功能和技术上的客观需求。

  2. ERP的功能特点

  上述的功能标准1所列的8项扩展功能均是相对于标准MRP Ⅱ系统来说的,这些扩展的功能仅是ERP超越MRP Ⅱ范围的首要扩展对象,并非ERP的标准功能清单。由于ERP的发展尚未达到MRP Ⅱ那样的标准和规范,目前尚不能像“MRP Ⅱ标准系统”那样形成一个“ERP标准系统”。事实上,像质量管理、实验室管理、流程作业管理等许多不包括在标准MRP Ⅱ系统之内的功能,在目前的一些软件系统中已经具备,但是还缺少标准化和规范化。

  关于管制报告(Regulatory Reporting)功能的扩展,是由于各国政府对制造业强制执行的环境控制、就业安全及消费者保证等法律法规越来越严格,从而引起大量处理各种遵循法律法规情况报告的需求。对于管制报告方面的需求,发达国家更为迫切。由于不同的国家可能有不同的法规,这方面的功能不可避免地存在客户化的问题。 上述功能标准2所说的“混合方式的制造环境”可以包括三种情况。

  (1) 生产方式的混合。这首先是指离散型制造和流程式制造的混合。由于企业的兼并与联合,企业多元化经营的发展,加之高科技产品中包含的技术复杂程度越来越高,使得无论是纯粹的离散型制造环境还是纯粹的流程式制造环境在一个企业中都很少见,通常是二者不同程度的混合。其次是指单件生产、面向库存生产、面向订单装配以及大批量重复生产方式的混合。

  (2) 经营方式的混合。这是指国内经营与跨国经营的混合。由于经济全球化、市场国际化、企业经营的国际化,使得纯粹的国内经营逐渐减少,而各种形式的外向型经营越来越多。这些外向型经营可能包括原料进口、产品出口、合作经营、合资经营、对外投资直到跨国经营等各种形式的混合经营方式。

  (3) 指生产、分销和服务等业务的混合。这是指多种经营形成的技、工、贸一体化集团企业环境。

  为了支持混合方式的制造环境,ERP系统必须在两方面突破MRP II的局限。

  一是在标准MRP II系统中,一直未专门涉及流程工业的计划与控制问题。这和传统MRP奉行的简单化原则有关。在标准MRP II系统中,是以行业普遍适用的原则来界定所包含的功能的。例如,制药行业对批号跟踪与管理的需求来自于法律法规的特殊管制,而不是所有的行业都需要这些功能,如洗衣机行业就不需要,因为没有这方面的法规要求。但是,随着质量保证的需求和为消费者服务的需求的发展,洗衣机行业也有了批号跟踪与管理的需求。因此,行业普遍适用的原则标准也发生了变化。ERP扩展到流程行业,把配方管理、计量单位的转换、联产品和副产品流程作业管理、批平衡等功能都作为ERP不可缺少的一部分。值得注意的是,以上所说在标准的MRP II系统中没有包含流程行业的问题,并不意味着所有的MRP II软件都不适用于流程行业。标准MRP II系统和具体的MRP II软件并非同一件事情。

  传统的MRP II软件系统往往是基于标准的MRP II系统、同时面向特定的制造环境开发的。因此,即使通用化的商品软件在按照某一用户的需求进行业务流程的重组时,也会受到限制。目前,具有这种有限能力的软件对于满足用户的特定需求是用剪裁和拼装的方式通过不同的产品模块配置来实现的。但是,这很难满足用户在瞬息万变的经营环境中,根据客户需求快速重组业务流程的足够的灵活性要求。这种功能正是ERP所追求的。实现的方法不是剪裁拼装式的,而是企业业务流程的重组(Reengineering)。实现这个目标的技术是计算机辅助软件工程和面向对象的技术。


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