光明乳业——租来的信息化

光明乳业——租来的信息化  
 
 

来源:IBM全球融资集团和IBM租赁公司成功案例

租房子、租汽车、租书 ——人们已经习以为常,信息化也可以租吗?信息化的理念、IT 与业务的结合、信息资源的开发战略等当然不能租, 但支撑信息系统应用的设备却可以租赁。租赁大型 IT 设备,推进企业信息化建设,正成为一种新时尚。上海光明乳业股份有限公司正是借力 IBM 租赁,用明天的钱把今天的信息化建设推向了一个新水平,强力支持了业务的扩张。

每天运行15000 条定单

经过半年多的实施,2001 年 1 月 1 日,在新世纪的第一天,上海光明乳业股份有限公司(简称光明乳业)的 ERP 系统正式上线运行。 从此,光明乳业全国各地的所有定单信息全部汇总到位于上海的信息中心的服务器上,统一计划和配送。

光明乳业是由上海牛奶(集团)有限公司、上实食品控股有限公司和达能亚洲有限公司等六家企业共同出资成立的中外合资企业, 是目前中国规模最大的生产和销售乳制品的企业;拥有远东最大的牧场和世界一流水平的挤奶及恒温冷藏系统及先进的乳品加工工艺、技术和设备; 目前年生产能力达 50 万吨,已经形成了消毒奶、保鲜奶、酸奶、超高温灭菌奶、奶粉、果汁等品种齐全的系列产品。

由于乳品行业生产流程的特殊性,再加上光明乳业是城市型乳品公司,直送在营业额中占较大比重, 光明乳业每天的定单数是一般制造类企业无法比拟的。去年 1 月 ERP 刚上线时,平均每天有 3000 条定单在系统内运行, 年底就达到了 6000 条,目前更是激增到了平均每天 15000 条,峰值时达到了每天 30000 条。 如此庞大的定单数量对支持系统运行的服务器提出了严峻的挑战。更重要的是,如果 MRPII 展开这些定单的话, 仅展开可能就需要一天时间,可光明乳业的生产周期只有一天。一般制造类企业某种原材料没到,可以等一到两天; 但乳品行业如果某种原材料晚到一、两个小时都不行,因为保鲜乳品是没有库存的。实际上, 乳品行业每天就相当于传统制造业一个完整的 ERP 周期。这要求支撑 ERP 系统运行的主机必须高度的稳定, 稍微出一点故障就会对企业生产造成严重影响。

起初,支撑光明乳业ERP系统运行是一台 SGI 的小型机。去年四、五月份的时候,光明乳业信息中心主任赵春雨明显感觉到, 由于负担太重,虽然系统仍在照常运行,但稳定性已经受到了一定的影响;而此时,光明乳业的业务正处在快速增长之中, 全国各地的定单信息正源源不断地传输到上海。一旦定单数超过了系统本身的承受量,后果将不堪设想。 因为光明乳业的信息系统采用的是高度集中的模式,所有光明乳业的子公司和控股的公司的数据都运行在位于光明乳业上海信息中心的服务器上; 不用说系统瘫痪,就是运行不稳定,也会对业务的扩张产生重大影响。为了保证系统运行的万无一失,光明乳业开始盘算着系统升级。

经过初步选型,去年 7 月光明乳业把目标初步“锁定”在了 IBM 的 S85 高端服务器和高端存储设备 SHARK 身上;之所以选择 IBM,除了 IBM 设备的性能、 稳定性等无与伦比外,这两款产品都是面向企业在线服务的,非常适合光明乳业的业务模式。设备不错,但高额的投资却让赵春雨有点儿望而却步。 投资上千万购买两台“大家伙”,必然会影响信息中心采购其他 IT 设备的预算。

租台服务器抱回家

听了赵春雨的顾虑,IBM 的业务经理不禁脱口而出:\为什么不用租赁呢?\"。 真是一句话惊醒梦中人,激发了赵春雨对租赁业务的浓厚兴趣。他立即要求这位业务员进一步提供有关 IBM 租赁的详细资料。

IT 设备租赁虽然在国内还方兴未艾,但在发达国家早已流行多年,成为提高企业资金利用率的有效手段之一。 IBM 是全球最早开展 IT 设备租赁业务的跨国公司之一,目前已经在 40 多个国家开展了租赁业务。1999 年 IBM 把 IT 设备租赁业务引进到了中国, 并与中国长城计算机集团合资成立了 IBM 租赁公司,提供国内外先进适用产品的租赁、回租及租约结束时的残值处理、 直接进口或从国外购买租赁业务所必须的技术和产品、租赁业务及有关产品的咨询服务等。租赁产品以 IBM 产品为主, 也可以是一部分非 IBM 产品;租期为一到三年,租金可以按季度支付,也可以按年支付。

租赁大型 IT 设备虽然在国内还是一项非常新的业务,但赵春雨并不陌生。赵春雨 1984 年大学毕业于武汉大学化学专业, 1987 年硕士毕业于上海中国科学院有机化学研究所;毕业后在外企工作,曾长期关注 IT 设备的投资业务,早在 1996 年就开始接触租赁业务。 2000 年赵春雨加盟光明乳业,并具体负责 ERP 实施。在实施 ERP 的时候,赵春雨就有了租赁 IT 设备的念头,并作了不少调查, 但发现当时租赁大型 IT 设备的环境还不太成熟,主要是租金比较高而且租赁手段不够灵活,只好作罢。 经过再一次调查,赵春雨发现,仅仅过了一年多的时间,租赁业务本身已经发生了很大的变化, 从租赁费率到租赁手续、租赁的产品范围等已经趋于成熟,如原来只提供高端产品的租赁,现在不仅可以租赁低端产品, 还可以累计租赁等。

赵春雨试探着向光明乳业管理层提出了租赁 IBM 高端服务器的想法,光明乳业总裁王佳芬和几位副总裁很快就同意了赵春雨的想法。 回想起当时的情景,赵春雨觉得光明乳业的管理层能很快接受租赁的理念,与光明乳业长期以来的全球化运作理念有关。 光明乳业一直致力于用全国资源做全国市场,从上海走向全国,进而争取在 2005 年挤身世界乳业二十强。 目前光明乳业已经在内蒙古呼伦贝尔大草原和黑龙江富裕建立了两个奶源基地,还在西安、北京、武汉、无锡、 南京等市建立了保鲜奶生产基地。高速扩张的业务必然需要现代化的管理,而有效的管理就必须构建在高效的信息平台上;因此不论 ERP 软件模块还是支撑 ERP 运行的硬件设备,光明乳业都选择了世界顶尖公司的产品。

用明天的钱做今天的事

IT 设备租赁实际上是信息化发展到一定阶段的产物。随着信息化投资的日益扩大, 传统的买断往往给企业的流动资金造成压力,成为许多政府机关、银行、 企业运用高科技产品的一个障碍;同时,由于信息技术发展太快,大量积累的过时 IT 设备又为企业的资产管理带来了极大的难题。

不管怎么说,租赁高端服务器和高端存储设备,还是一项崭新的业务, 租赁前光明乳业内部还是进行了仔细的讨论。首先,从财务的角度说, 通过租赁可以扩大资金来源,突破当年 IT 投资预算规模的限制,从而提高企业信息技术的使用水平, 否则,超过了当年的 IT 投资预算额,可能就无法购买设备;再说,一次性购买上千万的 IT 设备, 必然给光明乳业信息中心的资金运用造成一定的压力,而分三年支付租金就可以分散这种购买的压力, 还可以根据企业的现金流状况来定制付款方式,做到合理利用资金。其次,从信息中心的角度说, 可以有效控制 IT 预算水平。今年一次性买断了上千万元的设备,明年不买大的设备,就会使得企业的 IT 投资表现很不稳定,而用租赁的方式就能很容易知道未来投资的需求量,使得信息中心的资金利用非常平稳。 如果某个信息中心每年只有 300 万的预算资金,而要买一套 600 万的设备,一次性买断可能根本买不起, 而如果用租赁的方式,租期三年,最多也就是每年 200 万元,完全可以实现,而且用明天的钱实现了今天的目标。 信息中心还可以把未来几年的总投资考虑在内平均下来,对企业信息化做更长远的投资预算,支持企业的稳步、高速发展; 如果只考虑一年的预算,买的设备比较小,可能会影响到未来的发展。再次,租赁还可以有效降低技术投资的风险。 由于 IT 设备升级换代太快,购买一台小型机用上七、八年已经不错了;刚买了不久,IT 设备就大降价也是常有的事儿; 而采用租赁的方式就不存在这种风险,因为租期满后,双方可以根据当时的市价来确定残值的价值,或者买断或者继续租。

经过周密的计算,2001 年 12 月 29 日,光明乳业和 IBM 租赁公司签署了第一期租赁合同, 光明乳业租赁了 IBM 总价值上千万元的两台 S85 高端服务器和一台 SHARK 存储设备, 租期为三年;三年以后,双方再根据当时的市场行情,商定光明乳业是继续租还是买断剩下的“壳”。

今后还要继续租

2002 年 2 月初,IBM 的两台 S85 高端服务器和 SHARK 正式上线运行,就安放在光明乳业信息中心的机房内。 在光明乳业无人职守的机房内,现在 IBM S85 服务器每天处理着 15000 条左右的定单, 峰值时达到了 30000 条。赵春雨说,从 ERP 系统上线至今,在光明乳业的业务量扩展了三倍的条件下, 整个系统运行非常稳定,从未出现故障,有效支撑了光明乳业业务的扩张。 更重要的是为光明乳业未来的扩张提供了良好的“物质基础”。为了避免数据不一致、软件无法兼容等问题, 与别的乳业公司不同,光明乳业一开始就采用了高度集中管理的信息系统,也就是说,光明乳业每兼并或者控股一家企业, 就把光明乳业的 ERP 系统 COPY到新企业,至今已经实施了 20 多家;这样做虽然新企业 ERP 的实施成本几乎为零, 但每兼并或者控股一家企业,就给信息中心的主机增加了一次负荷。赵春雨说,在竞标的企业中, IBM 设备的性能和可靠性是最好的, 事实也正在证明 IBM S85 可以有效支撑光明乳业的业务扩张。

用明天的钱做今天的事儿,还有一个重要的收获就是信息化的规模效益。 所谓的“投资黑洞”一般出现在信息化建设的前期阶段,因为信息化的最根本收益来自于企业内部不同部门之间以及与上下游合作伙伴之间信息共享带来的效率的提高和管理的变革, 而在信息化的初级阶段,虽然投资了不少钱买硬件,但由于不同部门之间还没有实现有效的信息共享, 而使信息化的效果必然大打折扣。用明天的钱购买了今天的设备,就可以节约下今天的更多现金, 使企业购买更多的设备,使信息化在短时间内达到一个比较高的水平,实际上降低了信息的成本, 提高了信息化的效益,对企业发展的贡献可能要远大于租赁对财务的贡献。

仅仅系统升级还无法保证光明乳业系统的绝对稳定,只有一套系统,一旦出现火灾、地震等不可预测的因素, 除了影响企业效益外还可能引起社会问题。由于乳品可以算是公用事业和企业之间的一种行业, 一天没有给市民送奶就可能影响到社会的安定,外界的压力迫使光明乳业必须保证系统的绝对稳定。 今年夏天光明乳业决定再建立一个与原信息中心一模一样的备份中心。由于在系统升级中光明乳业尝到了租赁的甜头, 今年 9 月光明乳业又与 IBM 签署了第二期租赁合同,租赁了 IBM S85 服务器升级主板和硬盘、SHARK 的升级硬盘组、 H85 服务器和一些低端产品,总价值又达上千万,租期为三年。不过这一次,除了租赁设备外, 光明乳业还买断了不少设备。赵春雨说,租赁和买断之间,没有绝对的界限, 要根据企业的实际来决定是买断还是租赁;一般说来一些小规模的、辅助性的设备还是以买断为好, 对那些投资规模较大、使用时间较长,对企业的现金流和当年的 IT 投资预算构成一定冲击的设备还是以租赁为主, 因为租赁大型设备可以集中几年的钱办大事儿,并对财务有一定的吸引力。

说到租赁业务的未来,赵春雨认为关键还是认识问题。10 年前还少有人去贷款买房, 而如今贷款买房早已走进前家万户;IT 设备租赁也是同样的道理。在建设备份中心的同时, 光明乳业又开始了建设 CRM 的前期准备,目前正在测试 CRM 的模块,也许不久的将来就可以为光明乳业的近 2 百万个送货上门的消费者和几万个零售商场客户提供个性化的服务。赵春雨表示,在 CRM 建设中, 光明乳业还可能采用租赁的方式;同时也希望 IBM 的租赁方式更加灵活。


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