中国外运网络管理平台实施案例分析

中国外运网络管理平台实施案例分析  
 
 
短期内业务网络的大规模扩张、新的IT应用频繁上马等状况,让物流企业渐渐感到网络管理上的力不从心。而由于物流业务具备业务种类多样、接口多、网点分布区域广、人员应用水平参差不齐等特点,要完成网络管理由繁至简的转变并不容易。不过最近,一家国内的物流“航母级”企业成功地完成了这一管理“蜕变”。这家企业就是中国外运股份有限公司。

  从“怪圈”中突围

  中国外运股份有限公司(以下简称中国外运)是由中国对外贸易运输(集团)总公司以独家发起方式设立,并于2003年在香港联合交易所成功上市。 中国外运是中国具有领先地位的物流服务供货商,核心业务包括货运代理、快递服务、船务代理; 支持性业务包括仓储和码头服务、汽车运输、海运。业务经营地区覆盖国内发展迅速的沿海地区和其他战略性地区,并拥有一个广泛而全面的服务网络和海外代理网络。中国外运年产值数百亿人民币,员工数万名,是名副其实的物流“航母”。

  据中国外运信息管理部介绍,最近的3、4年间,中国外运在IT建设方面进行了很大投入,组建了覆盖全国主要城市和沿海等经济活跃地区的100多个节点的计算机网络,并且建立了二三十个业务应用系统,其中包括MK物流管理系统、空运快件系统、仓储管理、陆运系统、汽车调度、货物配送、运输管理、财务ERP、OA、人事管理、电子邮件、安全系统等。但是,随着物流电子化进程的深入,中国外运也逐渐感觉到维护庞大业务信息网络的高难度。

  中国外运在2003年左右萌发统一网管的想法的。当时,负责网络管理的只有几个人,需要管理全国的骨干网络、几十台安装了不同操作系统的服务器,维护各种各样的数据库,还要参与不同项目,慢慢感觉不胜负荷。另外,由于采用分片包干的管理方式,几个工程师分管网络设备,几个工程师分管服务器,还有人专门负责数据库的维护。这样一来,就会造成在系统故障时责任划分不清,处理问题不够及时等状况。而由于技术人员在负责监控系统运行的同时还担负着公司的生产性任务,工作重心常常发生偏移,导致业务服务响应能力下降。奇缺的人员、复杂的操作和尚未明确的流程让他们深陷管理“怪圈”,随着时间的推移,这种窘迫的状况有可能继续恶化。

  面对这一局面,中国外运信息管理部选择了“突围”。基于自身的实际需求,中国外运开始寻找能够高效集成多种管理工具、同时规范网管流程的统一网络管理解决方案。经过仔细甄选,中国外运最终锁定了HP OpenView。

  收拢管控“战线”

  中国外运的统一网管平台由易宝电脑系统(北京)有限公司负责实施,项目已于2005年4月26日顺利通过验收,并进入正式运行状态。对于中国外运信息管理部来说,这仿佛是经历了一次网络管理操作的彻底简化,而在这种轻松的管理体验背后,中国外运还发现,其业务系统的服务响应能力大大加强,工作流程也实现了透明化。

  据中国外运该项目的负责人介绍,此次他们选用的是HP公司最新发布的OpenView版本,根据自身需要,中国外运选购了大部分OpenView系列的监控产品,包括NNM、OVO、OVPM、SPI、OVIS、Service Navigator等。目前的网管监控平台已经覆盖了公司总部和全国各个分公司的骨干网络设备,监控对象包括HP-UX、IBM AIX、Linux、Windows系统的服务器,以及Oracle、SQL Server数据库等。在应用服务方面,可监控的应用包括中国外运的ERP、物流仓储、EDI(电子单证交换)、企业邮件、门户网站等关键业务系统。

  新系统建成后,中国外运原先相对冗长的网络系统管理与监控战线实现了高效聚合。在使用HP OpenView之前,网络系统管理的状态非常分散。以设备管理为例,华为的路由器用华为的管理工具,HP的磁盘阵列用HP的管理工具。采用OpenView之后,管理工具实现了集成。工作人员通过统一的监控平台就可以实现对整个IT网络的管理,工作效率大大提高了。

  中国外运信息管理部表示,以前我们一提起网络系统管理,想到的就是数十个厂商自带的小工具。现在,我们拥有了一个集成式的管理平台。从目前系统使用的情况看,中国外运主要的业务应用都可以在此平台上监控到,而在中国外运所制定的2003~2007年的5年发展规划中,2006年还将有一些大型应用陆续上线,而它们也会被集成到这个平台之上。

  该项目的另一个作用就是帮助中国外运完成了网络管理制度的转变。目前,中国外运信息管理部已经将原来的分片包干改为了5×8小时的值班制,工作人员按时段监控网络系统运营情况,负责处理简单网络系统故障,遇到重大问题按照操作流程进行处理,并且要记录值班时间内的运行指数与事件,汇总形成每天的网络系统运行报告。这一制度已经从2005年的7月开始正式实施。

  “我们在制度改进方面还只是迈出了第一步,要想走得更远,还有更多管理方面的工作要做”,这是中国外运目前的认识。据介绍,在2003年,中国外运就通过HP公司制定了基于ITIL标准的14个流程,其中包括事件流程、问题流程、变更流程等。中国外运项目负责人表示,“通过OpenView项目的实施,我们正在尝试将更多的流程导入到这一平台上来,这样不仅各级、各部门的责任更加明确,网络系统运营维护的各项操作也有章可循了。”

  轻松管理“初体验”

  在实际使用的过程中,OpenView的一些功能模块给中国外运项目负责人留下了深刻的印象,特别是OVIS,它对中国外运的网站监控工作贡献颇高。据中国外运项目负责人介绍,OVIS是一种体验式的监控工具,它可以模拟网站访问者的行为,看看通过不同的访问途径是否能够完整地查看网站内容。目前,中国外运已经将OVIS用在内部门户、外部门户、电子邮件等网站上。通过它模拟网站远程访问的情况,这在以前是做不到的。部署OpenView之前,我们只能判断网站是不是可用,现在我们可以模拟内网或Internet访问,从多方面验证网站的运行情况,及时发现问题。

  “采用OpenView以后,我们发现,还是原来这么多人,但是对系统和网络的了解却更全面了”中国外运项目负责人说。与大多数部署统一网管平台的用户一样,中国外运同样经历了一个由被动应对到主动预防的变化。中国外运项目负责人表示,以前很多问题摆在表面却无法发现,现在我们可以“透视”整个网络的各个部分,去发掘系统中的潜在问题。

  美妙的“初体验”引发了中国外运的更多期待。我们采访之时,中国外运的网管平台仅运行了2个月左右,中国外运认为,还需要更多的时间来优化和摸索。例如,在流程规范化方面,还需要一个提升的过程;还有值班制,中国外运计划将其扩展到7×24小时值班。IT管理向银行、电信等大行业靠拢,是中国外运的下一个目标。

  中国外运网络管理平台项目

  ■需求特点

  在网络规模高速扩展的情况下,分散式的网管手段已经不能满足需要,IT系统所承载的综合物流业务需要集成多种管理功能的统一管理平台。

  ■选用产品

  HP OpenView系列软件

  ■实施效果

  实现了对系统中大部分设备和应用的监管,并且为今后上线的应用预留了扩展空间,同时还帮助用户完成了向流程化网络管理制度的转变。
 
 

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